Искусственный камень: пять главных вопросов

Термином «Искусственный камень» называют декоративную облицовочную плитку, которая имитирует фактуру природного камня или природную кладку. В данной статье мы хотим рассказать о критериях выбора этого материала. К ним относятся внешний вид покрытия, его технологические и эксплутационные характеристики и, конечно, цена. Обычно она колеблется от 15 до 50 у.е. за квадратный метр. Согласитесь, диапазон довольно большой. При этом облицовка за 15 у.е. может на первый взгляд ничем не отличаться от более дорогой. Так что потенциальному покупателю нелишне знать, из чего складывается стоимость искусственного камня. Она зависит, прежде всего, от качества составляющих материалов (цемента, красителей, наполнителей), от соблюдения технологии производства и ряда других факторов. Все это, в конечном итоге, отражается на долговечности покрытия.

На какие же наиболее важные моменты необходимо обратить внимание при покупке искусственного камня, чтобы он прослужил как можно дольше и без проблем?

Балкон. Искусственный камень Балтфасад

Составляющие искусственного камня

Цемент

Одна из главных составляющих искусственного камня - цемент. Он бывает импортный и отечественный. Первый, разумеется, стоит дороже. Хотя при неукоснительном соблюдении технологии не так уж важно, какой именно цемент использован, поскольку в данном случае это не окажет заметного влияния на потребительские свойства материала.

Кроме того, цемент бывает серым или белым, причем цена последнего в три раза выше. Белый цемент применяют при изготовлении светлого искусственного камня, поэтому было бы логично предположить, что стоимость таких коллекций должна быть больше. Однако обычно производители стараются максимально сократить разрыв цен на светлые и темные « сорта» камня.

Наполнители

В качестве наполнителей в производстве искусственного камня используют керамзит, перлит, песок или их смесь. Цена наполнителя напрямую зависит от его качества. Например, хороший мелкий керамзит с диаметром шариков от 1 до 5 мм (его еще называют керамзитовый песок) облегчает вес изделия, не ухудшая его характеристик. Однако и стоит он, конечно, дороже. Но добросовестные производители идут на эти расходы.

Крупнозернистый керамзит (диаметр зерен от 1 до 3 см), хотя и дешевле, но впоследствии может стать миной замедленного действия. Через некоторое время после того, как камень прикрепят к стене (через месяц, полгода, год), такой керамзит начнет «выстреливать». То есть от покрытия самопроизвольно будут откалываться маленькие кусочки. Дело в том, что внутри шариков керамзита остается негашеная известь. Вступая в реакцию с влагой и воздухом, она становится причиной «выстрелов». Борьба с этим негативным эффектом требует времени и затрат на предварительную обработку наполнителя, что, естественно, увеличивает стоимость искусственного камня. Кроме того, крупнозернистый керамзит приводит к неравномерному распределению прочности внутри материала. Ведь очевидно, что соединение цемента с мелким песком намного крепче, чем с крупными фракциями.

Красители для искусственного камня

Красители - очень важная составляющая искусственного камня. От их качества зависит не только конечная стоимость материала (цены на красители немецкого, российского, чешского, польского, китайского производства могут отличаться в несколько раз), но и стойкость окраски готового изделий. Причем на момент продажи искусственный камень, сделанный с добавлением дешевых красителей, визуально ничем не отличается от более дорогого аналога. Но через полгода одни камни могут изменить цвет, а другие сохранят свой первоначальный вид.

Однако рядовой покупатель вряд ли разбирается в качестве красителей и уж точно не сможет оценить это качество «на глаз». Поэтому единственное, что можно посоветовать в данном случае: лучше покупать материал, на который имеются сертификаты (об этом мы расскажем ниже).

Производство искусственного камня

Страна и фирма - производитель

Цена искусственного камня во многом зависит и от того, где он произведен - в России или за рубежом Конечно, импортный материал дороже из - за накладных расходов (доставка, таможня). Помимо этого, в цене камня значительную часть составляет стоимость ручного труда. А он, как известно, в Европе и Америке оценивается выше, чем у нас.

Впрочем, если поначалу искусственный камень привозили, в основном, из Америки, то сейчас большинство компаний делают его в России. Разумеется, в продаже встречается и импортный товар: в основном это легкий мелкоформатный облицовочный кирпич европейского производства стоимостью 25-35 у. е. за квадратный метр. Аналогичную отечественную продукцию можно купить за 19 у. е.

К одному из важных критериев выбора искусственного камня относится и время существования фирмы производителя на рынке. Ведь солидный срок работы - залог хорошего качества выпускаемых материалов. Между прочим, некоторые российские компании поставляют искусственный камень не только отечественным потребителям, но даже экспортируют его за рубеж. Их продукция соответствует международным стандартам, а значит, в ее качестве можно не сомневаться.

Соблюдение технологии производства искусственного камня

Технология производства искусственного камня не допускает продажу только что произведенного материала, так как он еще не набрал полной прочности. Например, очень «свежий» камень может рассыпаться при транспортировке или поменять впоследствии свои свойства. Дело в том, что сушка изделий должна проходить при определенной температуре и влажности не менее недели, что, безусловно, связано с дополнительными затратами, влияющими на конечную стоимость продукта. Через неделю искусственный камень готов примерно на 60%, и его уже можно перевозить. А окончательную прочность он наберет только через 28 дней после изготовления.

Так что, если выбранного вами материала нет на складе, но представители компании обещают сделать его за 2-3 дня и тут же продать, знайте, что вы получите полуфабрикат.

Внешний вид искусственного камня

Конечно, по внешнему виду определить качество искусственного камня достаточно сложно. И все же обратите внимание на однородность поверхности. Если она пористая, то это свидетельствует о том. что смесь была плохо перемешана и провибрирована в форме, а значит, внутри камня могут возникнуть напряжения, нередко приводящие к образованию трещин. Помимо этого, в поры попадает влага, которая в результате попеременного замерзания и оттаивания тоже может привести к разрушению покрытия.

Если вы хотите получить полную имитацию природного материала, обязательно обратите внимание на такой фактор, как повторяемость отдельных элементов искусственного камня. Иными словами, посмотрите, как часто в коллекции встречаются одинаковые изделия. Правда, четких критериев здесь нет, и каждая фирма решает этот вопрос по - своему. Советуем внимательно изучить предложенные фотографии или буклеты. Иногда на них сразу бывает видно, что из десяти камней три - одинаковые, то есть повторяемость элементов довольно высокая,мотрите демонстрационные стенды в шоуруме: часто ли на них встречаются камни с идентичным характерным « сколом ». В первую очередь это касается крупнофактурных коллекций. Помните, что, например, на стене дома большие одинаковые камни сразу бросаются в глаза, а повторяемость мелких не так заметна.

Пять вопросов продавцу

Прежде чем сделать окончательный выбор, необходимо уточнить у продавца следующие моменты.

1. Каким способом окрашен искусственный камень?

Существует несколько методик окраски искусственного камня.
Первая: когда красители добавляют в массу раствора и материал получается прокрашенным на всю толщину.
Вторая: когда окрашивают только лицевую сторону изделий. В последнем случае отколотые по неосторожности кусочки обнажат серую цементную массу, что выглядит не очень эстетично. Способ окраски можно определить самостоятельно Для этого нужно внимательно рассмотреть распиленные образцы искуственного камня, которые, как правило, находятся по краям демонстрационных стендов.

2. Есть ли в искусственном камне керамзитовые составляющие?

Если есть, то неплохо опять - таки взглянуть на распил изделия. Наиболее качественными считаются камни со слоистой структурой. Причем, ближе к лицевой стороне должен находиться песок или мелкие камешки, а у задней поверхности - более крупный керамзит или другой наполнитель. В этом случае лицевая часть становится действительно прочной защитой, а керамзит придает изделию легкость.

3. Какова толщина искусственного камня?

Толщина искусственного камня зависит от его внешнего вида и фактуры и варьируется в пределах от 1 до 5 см. Выбор более тонкого или более объемного материала диктуется в первую очередь соображениями дизайна. Но все же не стоит покупать, скажем, для отделки стен из гипсокартона изделия большой толщины и веса.
Обязательно проверьте равномерность толщины искусственного камня. Дело в том, что при его изготовлении исходную массу закладывают в формы. Если они стояли неровно, то одна сторона облицовочной плитки получится тоньше, а другая толще. Это очень распространенный брак, который доставляет неудобства при укладке и нарушает эстетику поверхности.

4. Для облицовки каких поверхностей предназначен выбранный вами искуственный камень - внутренних или наружных?

Есть производители, которые выпускают искусственный камень с разными характеристиками. В материал, предназначенный для внутренней отделки, они добавляют одни ингредиенты, для внешней - другие и, таким образом, добиваются определенной экономии. Имейте в виду: это может создать дополнительные проблемы. Понятно, что камень для внутренней облицовки нельзя использовать при наружных работах. Можно привести и обратный пример. Скажем, цоколь здания был отделан искуственным камнем, в состав которого входит крупнозернистый керамзит, а остатками материала решили оформить камин. Не исключено, что в тепле покрытие поведет себя так, как было описано выше, то есть начнет «выстреливать».
И все - таки большинство фирм - производителей выпускают универсальный искусственный камень, Выбирая его, обязательно поинтересуйтесь значением показателя морозостойкости. Чем он больше, тем дольше прослужит материал. Согласно техническим условиям (ТУ) морозостойкость должна составлять 50-100 циклов. Но есть фирмы, которые добились показателя 250 циклов, хотя проверить это довольно сложно. В таком случае следует задать следующий вопрос.

5. Сертифицирован ли искусственный камень?

Сам факт наличия сертификатов говорит о том, что фирме небезразлично качество выпускаемой ею продукции, и что материал прошел определенные испытания. Но если честно, то искуственный камень не подлежит обязательной сертификации. И если консультант откажется предъявить требуемый вами документ, ссылаясь на это положение, знайте: он прав.
Однако крупные строительные компании, покупающие искусственный камень у фирм - производителей, в обязательном порядке требуют сертификат Госстроя (его выдают на основании гигиенического сертификата и после сертификации производства). Таким образом, наличие этого документа подтверждает, что материал соответствует всем заявленным характеристикам и произведен в точном соответствии с требованиями технологии.
Сертификат Госстроя действует на всей территории России. Кроме того, существует еще сертификат Мосстроя (он действителен для Москвы). Иногда компании - производители обращаются в независимые лаборатории, которые могут провести экспертизу и подтвердить отдельные характеристики камня - например, прочность или морозостойкость. А вот доверять ли результатам этих испытании или нет решать вам.